Konekcionizam ili teorija konektoma je teorija u kognitivnoj znanosti koja tvrdi da se sve ljudske mentalne aktivnosti mogu objasniti konektomom.


Naše tijelo se sastoji od stanica. U našem tijelu ima otprilike 37,2 trilijuna stanica. Među njima oko 86 milijardi stanica čini mozak, a te se moždane stanice nazivaju neuroni. Jedan neuron uglavnom je podijeljen na tri dijela: dendrit, tijelo stanice i akson. Dendrit je dio koji prima električne signale od drugih neurona, tijelo stanice je dio koji je doslovno središte stanice, a akson je dio koji prenosi električne signale primljene od dendrita do drugih neurona. Na mjestu gdje se dva neurona susreću postoji nešto što se zove sinapsa. Na primjer, kada se akson neurona A i dendrit neurona B sretnu, između njih postoji jaz koji se zove sinapsa. Električni signal se pretvara u neurotransmiter na kraju aksona A, širi se na drugu stranu duž sinapse, dolazi do dendrita B i ponovno se pretvara u električni signal. Međutim, jedan neuron povezan je s bezbrojnim neuronima. Dendrit neurona zvanog A povezan je s milijunima ili desecima milijuna aksona, a akson A povezan je s odgovarajućim velikim brojem dendrita. Da bi se neuron aktivirao, mora biti prijeđen određeni prag napona, a kada zbroj električnih signala koje neuron prima od nekoliko drugih neurona prijeđe taj prag, neuron se aktivira. Ako je napon čak i malo kratak, taj neuron ne može prenijeti nikakve električne signale sljedećim neuronima.

Konekcionizam ili teorija konektoma je teorija u kognitivnoj znanosti koja tvrdi da se sve ljudske mentalne aktivnosti (misli, emocije itd.) mogu objasniti konektomom. Dakle, što je konektom? Vjerojatno ste u nekom trenutku čuli riječ genom. Genom je riječ koja se odnosi na cijeli skup gena organizma. Genom određuje izgled pojedinca, metaboličke aktivnosti koje se odvijaju u tijelu i brojne druge stvari. Na primjer, analizom genoma osobe možete saznati koliko je vjerojatno da će ta osoba razviti Alzheimerovu bolest. Ako se genom odnosi na cjelinu gena, konektom se odnosi na vezu, odnosno cjelinu veza. Ovdje se veza odnosi na vezu između neurona. U dalekoj budućnosti tehnologija će se dovoljno razviti da dosegne fazu u kojoj će biti moguće detaljno otkriti kako je 86 milijardi neurona u ljudskom mozgu međusobno povezano. Prema konekcionističkoj teoriji, u ovom trenutku moći ćemo čitati nečije misli iz njegovog ili njezinog konektoma.

Metode za proučavanje konektoma s trenutnom tehnologijom vrlo su ograničene. Pojednostavljeno rečeno, prvo se ukloni dio mozga i strojem izreže na vrlo tanke slojeve. Zatim se brojni slojevi jedan po jedan analiziraju pod mikroskopom, a slike se unose u računalo. Zatim računalo analizira i sintetizira brojne dvodimenzionalne slike kako bi stvorilo trodimenzionalnu sliku. Stoga se pri proučavanju konektoma trenutno mogu koristiti samo mrtvi mozgovi. Neinvazivne tehnologije skeniranja kao što je fMRI nisu dovoljno sofisticirane da razlikuju pojedinačne neurone i mogu nam samo grubo reći koji dio mozga reagira kada se primijeni podražaj.

Dakle, koja je svrha analize mrtvog mozga? Da biste ovo razumjeli, morate znati o dva aspekta mozga i uma. Prvi pogled na mozak i um nešto je što možemo vidjeti u svakodnevnom životu. Svaki dan duboko razmišljamo o vlastitim brigama, a zatim razmišljamo o tome da moramo prati suđe. Također, možemo biti sretni dok se divimo prekrasnom krajoliku ili gledamo televizijski zabavni program, ili se možemo naljutiti i brzo postati sretni. Svaki put se putanja i obrazac električnih signala koji teku kroz neurone u našem mozgu neprestano mijenjaju. Može se reći da je poput rijeke koja teče. Međutim, da bi rijeka tekla, mora postojati riječno korito. Ovo riječno korito je konektom. U usporedbi s brzinom kojom rijeka teče, izgled riječnog korita prilično je konstantan. Isto tako, konektom je konstantan u usporedbi s električnim signalima koji teku na ovaj ili onaj način u trenutku. Iako su naše emocije promjenjive, svatko ima svoju osnovnu osobnost. To je zato što konektom svakog pojedinca sadrži takve karakteristike. Osim toga, karakteristike koje se ne mijenjaju lako tijekom vremena (na primjer, sjećanja iz djetinjstva) sve se mogu vidjeti kao da se nalaze u konektomu, koji je poput riječnog korita. Međutim, konektom ne ostaje zauvijek isti. Baš kao što riječno korito erodira i mijenja svoj izgled dok rijeka teče, naš konektom se također mijenja. Dok učimo za svoje smjerove, gledamo zabavne programe ili se ljutimo, električni signali koji teku kroz naše neurone postupno mijenjaju izgled našeg konektoma. Drugim riječima, tok električnih signala i konektom međusobno djeluju. Ovo je mjesto gdje se konektom uvelike razlikuje od genoma. Genom se nikada ne mijenja od trenutka oplodnje spermija i jajašca do kraja života pojedinca. Međutim, konektom nije tako deterministički kao genom jer se može mijenjati ovisno o iskustvu. Connectome je koncept koji obuhvaća i prirodu i odgoj, tako da je superiorniji od genoma u objašnjavanju ljudi. Zahvaljujući tome, rođena je temeljna hipoteza konekcionizma, "Ti si svoj konektom".